Khi nói đến rắn, hầu hết mọi người chú ý đến các giống có nọc độc cao (như rắn hổ mang và rắn hổ mang) và các loài co thắt (như boas và trăn.) Điều này có ý nghĩa vì nhiều loài trong số này khá nguy hiểm đối với con người hoặc ít nhất là theo nhận thức của được. Nhưng có sự đa dạng đáng kể về loài rắn và lối sống của chúng — và một số loài trong số chúng rất kỳ lạ.





Có khoảng 3.600 loài rắn, và rất ít loài trong số chúng giống những loài rắn nổi tiếng và đáng sợ nhất, chúng chỉ đại diện cho một phần nhỏ các họ rắn hiện đại. Có những thợ săn phục kích chắc nịch, nằm trong chờ đợi để nhử những con mồi ngu ngốc với cái đuôi uốn éo như con sâu (Úc người nghiện chết ) hoặc một con nhện (như viper đuôi nhện ). Một số, như Rắn hognose phương đông , là những kẻ ngụy tạo kịch tính khi đối mặt với sự quấy rối, thích chơi chết hơn cắn trả. Một số loài rắn thậm chí có thể lướt qua giữa các ngọn cây , lướt qua không khí như một streamer của bữa tiệc được thổi trong gió.

Nhưng đây không phải là những con rắn kỳ lạ nhất trên Trái đất. Thậm chí không gần.



Một con rắn gót nhọn với răng nanh lộ ra. Hình ảnh: Johan Marais (do Viện rắn cắn châu Phi cung cấp)

Thợ đào hầm khuôn mặt

Rắn trong phân họ Atractaspidinae có nhiều tên gọi, bao gồm 'chuột chũi' và 'rắn cạp nong'. Cả hai biệt danh đều chỉ lối sống của họ, bao gồm việc cày cuốc trên vùng đất khô, nóng ở Châu Phi và Trung Đông. Nhiều loài rắn khác thích nghi với lối sống đào hang; điều đó không có gì lạ. Chính cái tên khác, chói tai hơn của những con rắn này đã bộc lộ sự kỳ lạ của chúng: “rắn gót nhọn”.

Rắn Stiletto được đặt tên như vậy vì những chiếc răng nanh đáng kinh ngạc của chúng, có kích thước tương đối lớn - dài bằng một nửa hộp sọ của chúng. Không giống như bất kỳ loài rắn nào khác, rắn gót nhọn có khớp nối bóng và ổ ở hàm thay vì khớp bản lề thông thường. Điều này cho phép những chiếc răng nanh khổng lồ của chúng xoay về phía hai bên đầu, chìa ra bên ngoài từ một khe hở trong miệng. Bằng cách để lộ răng nanh theo cách này, rắn có thể đâm con mồi mà thậm chí không cần mở miệng, khiến nạn nhân của chúng bị thương bằng những chiếc răng nanh 'nhọn hoắt'.



Những con quái vật bí mật này được kết nối với các tuyến nọc độc quá khổ, dài đến mức chúng thực sự kéo dài qua đầu và xuống cổ. Nhiều loài rắn gót nhọn rất nhỏ và những cú 'cắn' của chúng không thể dễ dàng làm người ta mê mẩn. Nhưng các loài lớn hơn, có răng nanh dài hơn thỉnh thoảng làm như vậy - và trong khi hiếm khi gây chết người, nọc độc gây ra hiệu ứng khủng khiếp , bao gồm sưng tấy và cực kỳ đau đớn. Chính những triệu chứng này chắc chắn đã truyền cảm hứng cho một số cái tên dữ dội hơn, đáng ngại hơn của loài rắn gót nhọn ở những nơi như Sudan, nơi nó được gọi là “cha đẻ của sự đen đủi” và “người mang tấm vải liệm”.

Ban giám khảo vẫn đang tiếp tụctại saoNhững chiếc nanh của rắn nhọn thật kỳ lạ. Nó có thể liên quan đến cuộc sống của chúng dưới lòng đất, cho phép chúng tìm kiếm con mồi trong khoảng cách gần dễ dàng hơn, nhưng không hoàn toàn rõ ràng chính xác cách thức hoạt động. Hiện tại, có rất nhiều câu hỏi chưa được giải đáp về cách mà những biến đổi răng nanh kỳ lạ như vậy đã phát triển ngay từ đầu.



Hình ảnh giải phẫu bất thường của đầu rắn có xúc tu (Erpeton tuaaculatus) dưới kính hiển vi điện tử quét. Hình ảnh: Kenneth C. Catania

Tất cả những gì tốt hơn để cảm nhận bạn với

Erpeton xúc tuyêu nước. Trên thực tế, loài rắn này đã tiến hóa để dành gần như toàn bộ thời gian sống trong ao hồ, khiến nó trở nên lúng túng và vụng về khi cố gắng di chuyển trên cạn. Giống như nhiều loài rắn sống ở nước khác, nó hoàn toàn sống nhờ vào cá. Nhưng không giống như tất cả các loài rắn khác, nó có một vũ khí bí mật: một cặp xúc tu đáng sợ giống như ngón tay vẫy quanh môi trên.

Kìa, con rắn có xúc tu được đặt tên khéo léo, được tìm thấy ở những vùng đất thấp nhiệt đới, lầy lội ở Đông Nam Á. Rắn có tua sống và săn mồi trong vùng nước âm u, nhiều mây nên đôi mắt của chúng thường vô dụng trong việc phát hiện con mồi. Đây là nơi các xúc tu chui vào. Chúng rất nhạy cảm với chuyển động trong nước, phát hiện những rung động nhỏ nhất từ ​​những con cá gần đó. Điều này đặc biệt hữu ích khi đi săn, vì không giống như hầu hết các loài rắn sống dưới nước, rắn có xúc tu là những kẻ săn mồi phục kích, lười biếng chờ đợi con mồi đến với chúng.



qua GIFER

Những con rắn nhỏ này cuộn tròn thành hình dấu chấm hỏi và chờ một con cá bay tới gần cái đầu bất động hoàn hảo của chúng. Cá thường có phản xạ quá nhanh để những kẻ săn mồi có thể bắt kịp, ngay lập tức uốn cong thành hình chữ C (“C-start”) và lao đi khi có dấu hiệu nguy hiểm đầu tiên. Nhưng ol ’Erpetoncó một thủ thuật là làm cho bộ ria mép có vảy đáng lo ngại của nó. Nó tấn công phản ứng chuẩn bị đáp trả của cá, làm rùng mình một đoạn đuôi hoặc thân của nó gần con cá, khiến nó chạy về phía đầu con rắn chứ không chạy xa nó. Bằng cách sử dụng các xúc tu nhạy cảm của mình, con rắn cảm nhận được chuyển động, dự đoán nơi cá đi đến và trong nháy mắt, nó sẽ chặn bữa ăn của nó.

Acrochordus arafurae, còn được gọi là rắn tập Arafura. Hình ảnh: Matt Clancy qua Wikimedia Commons

Nhận một Grip

Rắn thuộc họ Acrochordidae cũng thích nghi với môi trường sống trong nước, nhưng chúng đưa nó đến mức cực kỳ quái đản. Ba loài rắn cạp nong còn sống ngày nay thậm chí không có vảy bụng mà hầu hết các loài rắn khác sử dụng để kéo mình trên cạn và chúng có thể ở dưới nước hàng giờ đồng hồ.Chúng có đôi mắt trên đỉnh đầu giống như cá sấu, và từ từ rình mò các đường nước của rừng ngập mặn và các con sông ngủ yên khắp miền bắc Australia và Đông Nam Á, ngấu nghiến cá. Một số loài cá này có thể khá lớn, vì một loài có thể dài tới 8 feet và nặng 20 pound.

Chính thói quen ăn thịt (ăn cá) của họ được cho là nguyên nhân dẫn đến đặc điểm kỳ lạ nhất của họ — làn da của họ. Acrochordids thường được gọi là rắn mụn cóc, rắn vòi voi, hoặc rắn dũa, tất cả đều liên quan đến các vảy bất thường, có gờ và làn da rộng thùng thình của chúng. Nó cực kỳ thô ráp và nhăn nheo, khiến chúng trông giống như được bọc trong một chiếc tất làm bằng giấy nhám.

Rắn dũa được cho là sử dụng những nếp gấp rũ xuống, mài mòn của chúng để bám chặt những con cá trơn trượt dưới nước, cuộn quanh chúng khi chúng bị nanh kẹp chặt. Rắn hổ mang có tốc độ trao đổi chất đặc biệt chậm, ngay cả trong số các loài rắn, và sống chậm chạp, chậm chạp chủ yếu ở dưới nước. Có đủ năng lượng thể chất theo yêu cầu để chiến đấu với một con cá đang gặp khó khăn có thể là một sự kiện hiếm hoi, làm cho sự kết hợp của lớp vảy cứng và lớp da mềm mại là rất quan trọng để có một cuộc săn thành công.

Việc săn mồi của chúng cũng được hỗ trợ bởi các cơ quan nhỏ bé độc đáo trên da (và cả vảy) giúp chúng cảm nhận được những nhiễu động nhỏ nhất trong nước. Không có loài rắn nào khác có hệ thống phát hiện chuyển động như thế này và nó giống với các loại cảm biến mà cá và động vật lưỡng cư có để cảm nhận ngay lập tức các rung động trong nước.

Vảy óng ánh của rắn tia nắng. Hình ảnh: Bochr qua Wikimedia Commons


Cầu vồng Wriggler

Chỉ có hai loài trong họ rắn Xenopeltidae, thường được gọi là rắn tia nắng. Những con rắn có nguồn gốc từ Đông Nam Á và miền nam Trung Quốc, không giống những loài rắn khác trong danh sách này, vì 'sự kỳ lạ' của chúng không liên quan gì đến cách chúng sống và mọi thứ liên quan đến cách chúng trông. Rắn tia nắng được đặt tên như vậy vì những gì xảy ra khi ánh sáng mặt trời mạnh chiếu vào lớp vảy bóng, tối bình thường của chúng. Ánh kim cầu vồng rực rỡ lấp lánh từ trên xuống dưới cơ thể bóng mượt của chúng, khiến chúng trông không giống loài bò sát trên Trái đất và giống một số loại sinh vật thần thoại, siêu nhiên.

Màu sắc hiển thị tuyệt đẹp trên vảy dường như còn đặc biệt hơn khi bạn cho rằng rắn tia nắng — là loài đào hang giống như rắn mũi nhọn — ẩn mình và bảy sắc cầu vồng trong lòng đất tối tăm gần hết cuộc đời của chúng.

Xenopeltis unicolor. Hình ảnh: Bernard Dupont qua Wikimedia Commons

Rắn tia nắng cũng có một phả hệ kỳ quặc. Các nghiên cứu về di truyền học đã tiết lộ rằng chúng đến từ một nơi rất nguyên thủy trong cây họ nhà rắn, có khả năng có liên quan đến tổ tiên chung hiện đã tuyệt chủng của boas và trăn.

Giống như nhiều loài rắn có khe đặc trưng này, rắn tia nắng đã thành công trong cuộc sống của chúng trên Trái đất trong hàng chục triệu năm. Đối với những con rắn này, kỳ lạ hơn những họ hàng nổi tiếng hơn của chúng đã không cản trở sự thịnh vượng của chúng; nó đã trả cổ tức.

XEM TIẾP: Rắn độc dài nhất thế giới nuốt chửng con mồi không ngờ